Que sont les calçots?

Le calçot est un type d’oignon qui a un goût très semblable à celui des poireaux.  Cet oignon sucré et doux provient du village de Valls, dans la province de Tarragone, où  le calçot fut découvert à la fin du XIXème siècle. Au début du XXème siècle, des familles de Valls mangeaient les calçots lors d’occasions spéciale et festives. Bientôt les calçotadas ont commencé à se répandre dans toute la Catalogne. Aujourd’hui c’est un des traits les plus caractéristiques de la culture catalane. La Calçotada est pour les Catalans une tradition annuelle à célébrer, la fin des jours froids et le tout début du printemps.

En quoi consisite une vraie Calçotada?

  1. Préparer la sauce Romesco à la maison

  2. Faire griller les calçots

  3. Se mettre un très grand bavoir  

  4. Manger des calçots avec vos mains– cela demande un peu de pratique mais c’est justement la partie la plus drôle

  5. Boire un verre de vin

  6. Faire griller quelques morceaux de viande après


Culture

La culture des calçots a ses propres règles. L’oignon est planté à la fin de l’année et l’ensemble du procédé consiste à replanter le calçot quelques fois. Le calçot peut se cueillir presqu’un an plus tard, vers novembre. Deux semaines plus tard, la vraie saison de calçotada peut commencer, avec un pic vers janvier quand la Gran Festa de la Calçotada est célébrée à Valls, et cela peut durer jusqu’à fin avril.

Préparation

Un calçot demande une préparation spéciale. D’abord, le calçot doit être grillé et flambé, jusqu’à ce que la partie inférieure devienne noire. Les calçots sont ensuite enveloppés dans du papier de journal, réparties entre 20 et 30 unités, pour les garder au chaud pendant une demie-heure. Au bout de 30 minutes, on peut les manger mais bien entendu pas avant que la couche noircie ait été retirée.  Là vous aurez besoin d’un peu de pratique.

Tradition

Le calçot est presque toujours mangé avec une sauce spéciale de couleur orange: le romesco. Chaque famille, spécialement à Valls et ses alentours, prépare la sauce elle-même et possède sa recette secrète.  Cela s’applique aussi aux chefs de restaurants. Heureusement, la sauce pour calçots se trouve aussi dans les supermarchés. La Casa Amattler par exemple en vend une, d’excellente qualité.

La Calçotada est avant tout une tradition sociale, un vrai festival folk. Parfois, elle est organisée par la municipalité, comme par exemple dans le cas de la ville d’origine du calçot, Valls. Vous pouvez aussi organiser une calçotada vous-même. En-dehors de Barcelone vous trouverez plein d’endroits de pique-nique où vous pouvez faire une calçotada, ou dans votre jardin.

Un de ces endroits est la Font Les Planes. Allez-y un beau dimanche de mars, en Ferrocariles de la Generalitat de Catalunya jusqu’à la station Les Planes, à quelques stations de Barcelone. Sur le terrain de ce restaurant se trouvent des douzaines de grills afin de faire un barbecue entre amis ou avec votre famille.  Pour 10 euros on vous donnera accès à une table et à la possibilité d’utiliser le grill. Pendant ce temps, il y a de la musique, on parle, on boit et bien sûr on mange.  

La tradition veut que les calçots soient mangés alors qu’on est en position debout. En plus des calçots, du pa amb tomàquet (pain à la tomate) est aussi servi avec des pommes de terre, des artichauts et des saucisses qui grillent sur ce qui reste de braise après les calçots. Ce grand festin est bien entendu accompagné de litres nécessaires d’alcool: préférablement du vin.

Essayez-le vous-même

Si vous préférez ne pas vous salir les mains, vous pouvez bien sûr opter pour les déguster dans un restaurant. C’est moins authentique et plus cher, mais plus hygiénique et, parce que les calçots demandent une préparation si typique, ils auront plus de goût. Si vous voulez manger de vrais calçots, vous devez évidemment vous rendre à Valls, mais aussi dans et près de Barcelone où vous trouverez de bons restaurants où les calçots sont affichés sur la carte. Soyez à l’heure, parce que la saison des calçotadas se termine fin avril.

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